Vipère de Schlegel : La vipère aux mille couleurs

9
May 2023
Vipère de Schlegel bleue, verte et violette sur une branche

Naturellement répartie du Mexique au Pérou, la vipère de Schlegel aussi appelée vipère à cils (Bothriechis schlegelii) est une espèce de serpent présentant des combinaisons de couleurs presque infinies. 

Coloration et environnement, une symbiose parfaite pour la de la vipère de Schlegel

Chassant en embuscade, l’environnement de la vipère de Schlegel joue un rôle déterminant dans sa coloration. Par exemple, les vipères de couleur jaunes se trouvent souvent proches des bananeraies. Elles se camouflent alors à proximité des fruits afin de chasser les chauves-souris qui viennent s'en nourrir. Ce principe s'applique également aux individus de couleur rouge qui se dissimuleront autour des bromélias, ou encore à ceux de couleur verte, qui se camouflent parfaitement dans la végétation.

Vipère de Schlegel jaune sur un tronc
Crédit photo : Tico's Wild Studio

Au sein d'une même portée, les juvéniles peuvent avoir des colorations totalement différentes. Des colorations à la fois différentes les unes des autres, mais également sans lien avec celles des parents.

 

Arboricoles et principalement actifs de nuit, les jeunes vipères de Schlegel se maintiennent généralement près du sol. Elles se nourrissent de petits reptiles et amphibiens qu'elles attirent en agitant le bout de leur queue, utilisé ainsi comme un leurre. Les adultes quant à eux peuvent être trouvés plus haut dans la canopée, jusqu'à 35 mètres au-dessus du sol. Leurs proies, de plus grande taille, se composent essentiellement d’oiseaux et de mammifères.

La vipère aux fameux cils

Autre particularité de la vipère de Schlegel : ses cils, ou plutôt un ensemble d'écailles au-dessus des yeux. Selon une théorie, ces cils permettraient au serpent de dégager les lianes, feuilles et branches de ses yeux afin de ne pas les endommager lorsqu'il progresse dans son environnement. 

Vipère de Schlegel rouge et blanche sur une branche

Au Costa Rica, elle peut être vue à plusieurs endroits, comme par exemple dans le parc national Cahuita, où cette espèce est particulièrement présente.

 

Nul doute que cette vipère fasse partie des plus beaux serpents au monde !

Vipère de Schlegel brune sur une branche